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Die Außenverteidiger von Liverpool und Manchester City haben die

Es geht nur um die Außenverteidiger, aber in diesen Tagen geht es immer nur um die Außenverteidiger. Aus taktischer Sicht wird das Treffen am Sonntag zwischen Liverpool und Manchester City wahrscheinlich von Trent Alexander-Arnold gegen Aymeric Laporte und Andy Robertson gegen Kyle Walker entschieden - und wenn nicht, dann wird es Pep Guardiola nicht sein nimm diesen Kampf an. Jack Charltons Beobachtung nach der WM 1994, dass Außenverteidiger die wichtigste Position auf dem Platz geworden ist, scheint von Tag zu Tag weiser zu sein.
 
Außenverteidiger, so betont Louis van Gaal, sind der Schlüssel zu Guardiola. Der größte Unterschied zwischen dem Fußball, den er in den späten 90ern mit Guardiola in seinem Mittelfeld in Barcelona gespielt hat, und jenem, das City jetzt spielt, sagte er in einem Interview für The Barcelona Legacy, "ist, dass er oft zwei Außenverteidiger hat vor den Innenverteidigern. Guardiola geht ein großes Risiko ein und deshalb kann er verlieren. Der Platz dahinter ist zu groß für die Innenverteidiger und er hat keine so schnellen Innenverteidiger.
 
"Ich hatte immer so, dass der Linksverteidiger sich quetschen muss, wenn der rechte Außenverteidiger aufgeht. Das Problem [für Guardiola] ist, dass der Raum hinter der Verteidigung größer sein wird. Sie können das ausnutzen, wenn Sie einzelne Spieler haben, die unter dem Druck von Manchester City spielen können. Liverpool hat es geschafft - ein Pass nach Salah oder Firmino und dann sind sie weg. "
 
Dies erklärt das scheinbare Paradox, dass City in der letzten Saison die wenigsten Tore in der Liga kassiert hat, und zwar zeitweise zwei Mal an der Anfield Road gegen Liverpool, in der zweiten Halbzeit zu Hause gegen Manchester United und zeitweise in der Champions League bei Shakhtar Partien gegen Napoli von Maurizio Sarri - sehen defensiv verdächtig aus. Sie unterdrücken Gegner, indem sie ihnen den Ball vorenthalten, können aber gegen Gegner kämpfen, die nicht von ihrer Presse überwältigt werden.
 
Guardiola hat Berichten zufolge an Formen und neuen Spielgewohnheiten gearbeitet, da er weitere Fortschritte in der Champions League anstrebt, aber in den bisherigen Gruppenspielen deutet wenig darauf hin, dass die Probleme gelöst wurden. Lyon verunsicherte die Stadt, indem er sie bedrängte und sie zu Fehlern zwang; Hoffenheim griff die bekannten Schwachstellen zwischen Innenverteidigern und den Außenverteidigern an.
 
Es war vermutlich ein Bewusstsein für diesen potenziellen Fehler, der Guardiola in der letzten Saison dazu brachte, Raheem Sterling auszulassen und Ilkay Gündoğan im Halbfinal-Hinspiel der Champions League in einer zurückgezogenen Position auf der rechten Seite einzusetzen. Das würde Walker beschützen und City helfen, den Ball zu behalten und das Spiel zu kontrollieren, um zu verhindern, dass Liverpool den Kopf der Wut, die drei Tore in neun Minuten in der Liga in Anfield drei Monate zuvor gebracht hatte, erzeugt.
 
Diese Art von Veränderung ist eine Eigenschaft von Guardiola, eine Stärke, die zu einer Schwäche werden kann. Ein Teil seines Genies ist seine ständige Flexibilität und seine Bereitschaft sich anzupassen, aber es gibt Gelegenheiten, in denen er Dinge zu überdenken scheint. Er wird sich bewusst sein, dass Jürgen Klopp der einzige Trainer ist, mit dem er mehr als drei Mal konfrontiert wurde, der gegen ihn eine positive Bilanz vorweisen kann, was zu einer Veränderung führen könnte.
 
Wenn es einen gibt, wird es wahrscheinlich im Mittelfeld kommen, schon allein wegen der fehlenden Möglichkeiten, als Linksverteidiger zu spielen. Mit Benjamin Mendy und Fabian Delph verletzt, ist der wahrscheinlichste Kandidat auf der linken Seite der Verteidigung Laporte. Es ist eine Sache, einen mobilen Innenverteidiger als Linksverteidiger einzusetzen, einen anderen, der ihn als Flügelverteidiger spielen lässt. Es gibt die Möglichkeit, Leroy Sané als Flügelrücken zu verwenden, aber selbst für Guardiola ist das wahrscheinlich ein zu gewagter Schritt.